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La Unión Europea (UE) es una asociación sui generis de 28 Estados europeos que delegan o transmiten por tratado el ejercicio de determinadas competencias a órganos comunes. Tiene una superficie de 4.493.7124 km2, una población de 505,7 millones de habitantes2 y es la primera potencia económica del mundo5.

La Unión Europea se rige por el Tratado de la Unión Europea (TUE) y el Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE), en sus versiones actuales, desde el 1 de diciembre de 2009 y la entrada en vigor del Tratado de Lisboa. Su estructura institucional es en parte supranacional y en parte intergubernamental: el Parlamento Europeo es elegido por sufragio universal directo, mientras que el Consejo Europeo y el Consejo de Ministros están compuestos por representantes de los Estados miembros; la Comisión Europea es elegida por el Parlamento a propuesta del Consejo Europeo. El Tribunal de Justicia es responsable de garantizar la aplicación del Derecho comunitario.

La declaración de 9 de mayo de 1950 de Robert Schuman, ministro francés de Asuntos Exteriores, se considera el texto fundador de la integración europea. Bajo el impulso de figuras políticas apodadas “Padres de Europa”, como Konrad Adenauer, Jean Monnet y Alcide De Gasperi, seis Estados crearon la Comunidad Europea del Carbón y del Acero en 1951. Tras el fracaso de la Comunidad Europea de Defensa en 1954, el Tratado de Roma estableció una Comunidad Económica Europea en 1957. La cooperación económica se profundizó con el Acta Única Europea en 1986.

En 1992, el Tratado de Maastricht estableció una unión política denominada Unión Europea, que preveía la creación de una unión económica y monetaria (la zona del euro) con una moneda única, el euro. Establecida en 1999, cuenta con dieciocho estados para 2014. En 1997 y 2001 se introdujeron nuevas reformas institucionales. Tras el rechazo de un proyecto de Constitución Europea, las instituciones fueron reformadas de nuevo en 2009 por el Tratado de Lisboa.

Los miembros fundadores de la Unión Europea (1957) son Bélgica, Francia, Alemania, Italia, Luxemburgo y los Países Bajos. En 1973 se unieron a ellos tres miembros de la Asociación Europea de Libre Comercio: Dinamarca, Irlanda y el Reino Unido. La Unión se amplía hacia el sur con la adhesión de Grecia en 1981 y de España y Portugal en 1986. Mientras tanto, en 1985, Groenlandia decidió retirarse ratificando el Tratado de Groenlandia y ahora tiene la condición de país y territorio de ultramar asociado. Con el fin de la Guerra Fría, la parte oriental de Alemania se incorporó de facto a la Unión Europea en 1990 (desde entonces se ha reunido con la parte de Alemania Occidental). Luego, en 1995, la Unión Europea se unió a los estados neutrales: Austria, Finlandia y Suecia y en 2004 a diez nuevos estados, la mayoría del bloque oriental: Chipre, la República Checa, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta, Polonia, Eslovaquia y Eslovenia; luego, en 2007, Bulgaria y Rumania. La adhesión de Croacia entró en vigor el 1 de julio de 20136 y confirma las perspectivas de ampliación en los Balcanes iniciadas nueve años antes.